Revisão dos datacenters 2019, terceira fase: Beauharnois, Canadá, América do Norte

O controlo das nossas infraestruturas prossegue do outro lado do Atlântico, com os datacenters canadianos de Beauharnois.

Pequena cidade de 13 mil habitantes, situada a 40 km a sudoeste de Montreal, Beauharnois foi batizada em honra de um marquês, governador do Canadá, que obteve em 1729 uma concessão senhorial por ordem de Luís XV. Quase três séculos mais tarde, foi ali que a OVH escolheu implantar o seu primeiro datacenter fora de França. O que poderia haver de mais natural do que partir à conquista do mercado norte-americano usando como ponta de lança a “Belle Province” canadiana e beneficiando dos laços que nos unem aos nossos primos do Quebeque?

Uma parte da equipa de BHS

Uma parte da equipa de BHS

Seis anos mais tarde, o êxito é inegável.  A região emprega 82 colaboradores permanentes e aloja mais de 50 mil servidores, bem como uma unidade de produção de servidores que fornece igualmente materiais às regiões americanas de Hillsboro, no Oregon, e de Vint Hill, na Virgínia.

Como em qualquer escolha de localização de um centro de dados, foi preciso ter em conta múltiplos critérios:

  • o potencial para expandir e permitir o crescimento da atividade;
  • a proximidade de uma rede elétrica de alta tensão robusta e suficientemente dimensionada;
  • a localização próxima de pontos de presença de telecomunicações, para assegurar a transferência de dados junto dos nossos clientes.

Relativamente a estes três pontos, a região de Beauharnois (BHS) é ideal. Em primeiro lugar, é constituída por grandes pavilhões industriais de tijolo, oferecendo uma superfície construída de 26 mil metros quadrados, num terreno de 6 hectares. Situa-se perto da central hidroelétrica de Beauharnois, uma das mais potentes centrais hidroelétricas de fio de água do mundo. Esta construção monumental de inspiração Art Déco estende-se por mais de 900 metros de comprimento, junto a uma queda de água de 24 metros. Desenvolvida no rio Saint-Laurent entre 1930 e 1960, passou a dispor, desde a sua recente renovação, de uma potência contínua de 2 gigawatts.

A subestação elétrica da Hydro-Québec

A subestação elétrica da Hydro-Québec

Por fim, Beauharnois situa-se perto dos pontos de presença de Newark, Ashburn e Chicago, que são importantes pontos de troca de dados entre operadores internacionais.

A OVH, que também se preocupa muito com a proteção dos dados dos seus clientes, tem um posicionamento único em comparação com os grandes fornecedores de cloud americanos e chineses. Assim, a implantação da OVH em BHS permite-nos oferecer serviços de cloud na América do Norte, sem estar ao abrigo do Freedom Act / Patriot Act.

Em teoria, a escolha pode parecer evidente, mas foi preciso uma boa dose de criatividade, de engenho e de audácia para decidir converter uma antiga fábrica de alumínio num centro de dados ultramoderno.

Este enorme passo parece-me ainda mais impressionante porque comecei a minha carreira na engenharia metalúrgica. Estes pavilhões que eu percorria há 20 anos, e nos quais fornos, tanques, laminadoras e prensas transformavam o alumínio dia e noite, hoje estão repletos de contentores bem alinhados, onde servidores de última geração tratam dados de forma contínua.

Uma fileira de contentores no novo pavilhão

Uma fileira de contentores no novo pavilhão

Além do piscar de olho à mutação da indústria na era pós-moderna, da matéria aos dados, vejo nisto a marca de um espírito de desenvolvimento sustentável. Quantos espaços industriais, vestígios de uma indústria pesada deslocalizada, são deixados ao abandono? Neste caso, as instalações foram descontaminadas, foram renovadas ao ritmo da sua urbanização interior e, assim, ganharam uma nova vida. A energia fornecida pela Hydro-Québec é 100% renovável, pois encontra a sua fonte no movimento das 36 turbinas da barragem. Trata-se de um bom exemplo de desenvolvimento económico com respeito pelo meio ambiente.

Ao instalar-se em Beauharnois, a OVH foi uma pioneira. Hoje em dia, a cidade recebe inúmeros pedidos de agentes da nova economia, sobretudo no campo da criptomoeda, já que compreenderam o potencial desta região.

No próximo ano, o datacenter vai manter o seu ritmo de cruzeiro, com o início dos trabalhos de construção de um novo pavilhão, o quarto dos oito previstos para a região. Vamos também aumentar a sua capacidade elétrica, instalando uma nova unidade de 2 MW, e implementaremos a mais recente tecnologia de refrigeração, desenvolvida e introduzida com êxito por nós em França.